EDIMBURGO Y LOTHIANS

Loc_Edimburgo

Lo que no hay que perderse

Castillo de Edimburgo • Palacio de Holyroodhouse • National Galleries of Scotland • Calton Hill


La capital de Escocia tiene una fuerza especial que atrae a millones de viajeros cada año, convirtiéndola en la segunda ciudad más visitada del Reino Unido después de Londres. El primer impacto visual que recibe el visitante es Castle Rock, el promontorio en el que se asienta el castillo. Desde Esplanade, la plaza situada enfrente, se definen la Old Town, ciudad vieja, y la New Town, ciudad nueva. La primera encierra los orígenes medievales de Edimburgo. New Town, en cambio, es un barrio de calles anchas y magníficos edificios georgianos. El conjunto de ambos barrios fue reconocido como patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


Mapa_Edimburgo

OLD TOWN

Hasta principios del siglo XVIII la población de Edimburgo se vio obligada a apilarse en la ciudad vieja, la zona que se extendía al pie del castillo hasta las murallas, levantadas en el siglo XV. El crecimiento de la población y la imposibilidad de expandirse fuera de las murallas obligaron a crear una ciudad de edificios estrechos y altos, de hasta 12 pisos. Estos, a su vez, se alzaban en calles tortuosas, pasajes y closes (calles sin salida), antiguos focos de insalubridad convertidos hoy en encantadores paseos. La vía principal de Old Town, la Royal Mile, a pesar de ser una calle ancha y luminosa, también estaba encerrada entre altos edificios aunque allí, como aún se puede ver, dominaba el lujo. Esta larga calle se divide en cuatro partes, con nombres propios, que son de gran ayuda para orientarse en las visitas a la ciudad: Castlehill es el tramo que empieza en el castillo; le siguen Lawmarket, High Street y finalmente Canongate, que acaba en el palacio de Holyrood.

Gmap

 Castillo de Edimburgo 

Edimburgo_castle3


Ubicado en la cima de un antiguo volcán apagado, Castle Rock, gran parte de la construcción que se puede ver en la actualidad pertenece al siglo XVI. La mejor manera de aprovechar la visita al castillo de Edimburgo es alquilando una audioguía en la entrada. Para llegar al castillo propiamente dicho se cruza la Esplanade, un patio de armas que en agosto se convierte en escenario del Tattoo (véase Los festivales estrella) un espectacular festival militar. Ya dentro y pasada la batería de Media Luna aparece uno de los espacios más interesantes, el Palacio Real. En este edificio del siglo XV se pueden ver las magníficas Honours of Scotland, las Joyas de la Corona Escocesa, una espada, un cetro y una corona. También es aquí donde se encuentra la Piedra del Destino, el bloque que fue utilizado en la coronación de los reyes escoceses. En 1296 la piedra fue robada de la abadía de Scone por el rey Eduardo I de Inglaterra y trasladada a la abadía de Westminster, donde permaneció durante 700 años. En 1996 el bloque fue devuelto a Escocia. Justo al lado del palacio se encuentra Great Hall, el Gran Salón, un espacio que fascina por la espectacular estructura de madera que reviste el techo. En él se celebraron las sesiones del parlamento escocés hasta 1639. Al otro lado del palacio se alza la pequeña St. Margaret’s Chapel, de principios del siglo XII. Esta capilla es el edificio más antiguo del castillo y se cree que fue construido por David I en honor a su madre, la reina Margarita. El descenso a las mazmorras del castillo recuerda a los marineros recluidos allí entre los siglos XVIII y XIX. Los dibujos que esos desdichados dejaron en los muros resultan escalofriantes. El National War Museum of Scotland, una exposición sobre las armas y la historia militar de Escocia, y el Mons Meg, un enorme cañón medieval, son otras de las atracciones del recinto. Pero la nota curiosa de la visita la pone el One O’Clock Gun, un cañón de la II Guerra Mundial que, con la exactitud de un reloj suizo, cada día dispara una salva a las 13 horas en punto.

Castillo de Edimburgo

Castlehill. Tel. (0) 131 225 9846. Abr-Sept, Lu-Do de 9.30 a 18 h. Oct-Mar, Lu-Do de 9.30 a 17 h. Entrada adultos £16, niños £9.60. www.edinburghcastle.gov.uk


Los festivales estrella

Festival