Пережидая грозу в лесной сторожке, рыжеволосая москвичка Мила встречает зеленоглазого мужчину с необычным именем Эльверен и проводит с ним ночь. Наутро девушка не помнит последних событий, зато получает способность слышать и стремительно выращивать деревья, влюблять в себя прикосновением и управлять своими снами.

Ей уготована роль избранницы принца эльфов, матери наследника Лесного Царства и гаранта Великого Равновесия. Согласно пророчеству, лишь она может спасти миры эльфов и людей, выносив под сердцем дитя будущего Властителя Леса.

Но как стать спасительницей, находясь в заточении на острове, тратя силы на обогащение преступников под надзором жадного профессора и его помощника Фйорда? Какую тайну хранит в себе ненависть помощника? Успеет ли Эльверен помочь своей любимой? Восстановится ли Великое Равновесие или опустится вечная тьма?

Только истинная любовь сумеет изменить живое существо, истинная страсть способна вырвать из лап смерти, а истинное предназначение может спасти миры.


Эвелина Андерсон

Лунный эбен

Как часто произносится «случайность» -

случайная встреча, случайный знакомый,

случайно оказались не в том месте,

не в то время… Чушь! Нет ничего случайного в мире -

ни в этом, ни в каком-либо другом.

Все происходит тогда, когда должно

произойти, и с теми, с кем должно произойти…

 

I

Мила долго бродила по лесу, пытаясь найти выход. Один неправильный поворот, и она заблудилась. Было жарко. Мучала жажда, хотелось раздеться и прилечь.

— Конечно, так мне и надо! Поперлась одна в лес вместо того, чтобы ехать с ребятами на шашлыки. А все из-за Артура! Не устраивают его такие отношения, видите ли. И какая я вертихвостка? Ничего подобного! Нравлюсь мужчинам, бываю с ними вежлива, ну, флиртую чуточку… но, в конце концов, я ж не какая-то серая мышь, чтобы забиться в нору и сидеть там, не высовывая носа! Глупый ревнивец! — вслух рассуждала симпатичная рыжая девушка, ступая по хрустящему ягелю.

Наконец, она увидела между деревьями просвет и прибавила шагу. Лес расступился, представив ее взору сказочное по своей красоте место. Голубое небо с пушистыми, словно лебяжий пух, белыми облаками отражалось в зеркале водоема. Небольшой бревенчатый домик с резными ставнями стоял среди раскидистых сосен, укутавшись туманами старины. Весело щебетали на ветках птицы, таинственно перешептывались травы. Никого кругом — только прозрачная гладь воды да плеск играющих рыбок. Мила поспешно сбросила платок, куртку, рубашку и брюки, выпрыгнула из натерших ноги сапожек и на мгновение задумалась: «Стоит ли снимать белье? Хотя, кто меня может увидеть в такой глуши!» Распустив волосы, которые мгновенно рассыпались по плечам, девушка быстро разделась донага и ступила в воду.

Дно, устланное мягким песком, приятно щекотало босые ступни. Белоснежные лилии и солнечно-желтые кувшинки раскачивались на тонких стебельках вдоль берега; прохладная вода мягко обволакивала тело шелковым покрывалом. Стайки шустрых рыбешек носились по дну, задевая ноги, то рассыпаясь, то собираясь вновь. Словно лесная наяда, свободно и непринужденно, купалась уставшая Мила в гостеприимных водах лесного озера. Вдоволь насладившись, девушка вышла на берег, отжимая мокрые пряди волос.

Неожиданно небо потемнело, подул сильный ветер, угрожающе заскрипели верхушки молодых сосен — приближалась гроза. Наспех набросив рубашку на еще влажное тело, Мила схватила в охапку вещи, корзину с ягодами и быстрым шагом направилась к домику. Послышались громовые раскаты, и первые капли упали на землю, разогретую непривычно долгой жарой. Тяжелая дверь, поддавшись нажиму, отворилась, и девушка шагнула в темноту.

В воздухе смешался запах свежего сена и влажного дерева. По крыше забарабанил дождь, и Мила с облегчением подумала, как ей повезло выйти из леса до того, как с неба хлынули потоки воды. Глаза понемногу привыкали к темноте. В помещении было сухо и тепло. Наощупь дойдя до угла, в котором оказалась небольшая охапка сена, она плюхнулась в него, бросив рядом вещи, и с наслаждением вдохнула аромат. Кто-нибудь знает, как пахнет свежее сено? Полевые ромашки, клевер, васильки, зверобой, осока, мята, тимофеевка и еще несколько десятков названий трав, которые мало кто знает, сливаются в единый букет. И все это великолепие, высохнув под лучами летнего солнца, ласкаемое нежными прикосновениями ветра, приобретает совершенно особый незабываемый аромат. Дожить до 20 лет и не испытать счастья поваляться в сене? Это было досадное упущение, которое Миле удалось исправить.

Поскольку жажда только усилилась, девушка запустила руку в корзинку с ягодами. О, какое же богатство подарила ей природа: ароматная земляника, сочная черника, нежная голубика и спелая малина. Отправив в рот горсть ягодного великолепия, Мила поняла, что значит «истинное блаженство». Нет, это не деньги и слава, не дом с джакузи и смартфон последней модели, не отпуск на Карибском море и престижное авто в подземном паркинге. Лежать в копне душистого сена вот так, в одной рубашке, прикрывающей обнаженное тело, после волшебного погружения в прохладное, кристально чистое озеро, слушать песню дождя и медленно смаковать лесные дары природы — вот в чем счастье! Время от времени помещение озарялось секундными вспышками молний, заставляя Милу невольно вздрагивать.

Внезапно послышался скрип деревянной лестницы, видимо, ведущей на чердак. Сердце заколотилось со скоростью 90 ударов в минуту, кровь прилила к щекам, зубы застучали не то от испуга, не то от холода, вмиг пронзившего тело. Кто это мог быть? Кошка? Мышь? Какой-то лесной зверек? Ветер? Или просто разыгравшееся воображение? Но странное чувство постороннего присутствия не покидало девушку. Инстинктивно Мила стала нащупывать хоть какое-то средство обороны, однако ее рука нашла только корзину с ягодами.

Вновь вспышка молнии на мгновение осветила пространство. Всего лишь миг, после которого снова навалилась тьма, но перед глазами все еще стоял чей-то силуэт в черном плаще с надвинутым на лицо капюшоном.

«Какой ужас! — заметались мысли в ее голове, — сумасшедший отшельник или беспощадный серийный маньяк? Сейчас меня разрежут на кусочки и закопают так, что никто никогда не найдет!»

Схватив корзину, Мила наугад швырнула ее туда, где секунду назад видела незнакомца. О том, что орудие достигло цели, известил глухой стук и последовавший за ним удивленный мужской возглас:

— Что за…черт подери! Какое отродье это сделало?

Мила затихла, стараясь не шевелиться и даже не дышать, но мужчина уже шел в ее сторону. Она не видела, а только чувствовала, как уменьшатся расстояние между ними. Незнакомец остановился в нескольких шагах, а затем неожиданно бросился на нее и вдавил в сено. Отчаянный девичий крик разорвал тишину. В возбужденном мозгу путались обрывки мыслей: «Это конец. Не могло быть все так прекрасно. Пожила на белом свете, хватит».

Чиркнула зажигалка, и свет озарил лицо молодого мужчины. Женский взгляд немыслимо цепок — Мила невольно отметила его чертовскую привлекательность, особенно невероятные глаза совершенно необычайного изумрудного оттенка. Все еще лежа под ним, она ощущала силу его рук и размышляла над тем, как же будет убита — задушена или зарезана? Но неожиданно хватка ослабла.

— Ты кто? — спросил незнакомец.

— Уж точно не отродье, — опасливо ответила Мила.

— Как тебя сюда занесло?

— А тебя? — она вспомнила уроки психологии в старших классах, когда девушек учили усыплять бдительность преступника в случае нападения, и решила использовать любой шанс для спасения.

— Меня? Я… — мужчина замялся, — слежу за сторожкой.

— Сторож, значит? — предположила она.

— Пусть будет так, — улыбнулся он, обнажив ряд идеально ровных зубов. — Вернемся к началу — кто ты, и как тебя сюда занесло?

— Я обычная московская студентка, заблудилась в лесу и зашла переждать дождь.

— Пришла переждать, а запустила в меня кувалдой.

— Это не кувалда, это моя корзина с ягодами, — улыбнулась девушка, немного расслабившись. — Я испугалась, не ожидала кого-нибудь встретить в такой глуши.

— Про глушь ты загнула — дорога всего в паре километрах, это близко.

— Только если знаешь, куда идти.

— Это да, — согласился мужчина, — ты дрожишь.

— От страха. И слезь с меня, — Мила совсем осмелела, понадеявшись, что он, действительно, сторож.

Мужчина откатился в сторону и пристально посмотрел на нее.

— И от холода, видимо, тоже — ты ж почти голая! Где твои вещи?

— Откуда тебе знать, что я голая? Здесь же темнота, хоть глаз выколи, — удивленно спросила она.

— У меня отличное зрение.

— Настолько отличное?

Сторож проигнорировал вопрос и протянул свой плащ дрожащей девушке, чьи зубы уже выстукивали дробь.

— Одень пока это.

— Спасибо, — Мила нащупала предложенную ткань и набросила себе на плечи.

— Ты подожди, я свечу принесу.

— «Подожди»… Да куда мне деваться? На улице льет, как из ведра, — пробурчала она себе под нос.

Сторож ушел наверх и через несколько минут вернулся, неся в одной руке зажженную свечу, а в другой корзину с оставшимися ягодами. Мила украдкой рассматривала случайного знакомого: темно-зеленые брюки, футболка болотного цвета, высокие сапоги. В общем-то, обычный парень лет 23. Но фигура… Этот торс смело можно было назвать скульптурным за поразительное сходство с античными статуями древнегреческих атлетов. В тишине раздался низкий с хрипотцой голос:

— Я нашел твое оружие.

— Чего?

— Корзинку твою нашел!

Мужчина с любопытством разглядывал неожиданную гостью, затем протянул ей лукошко:

— Поешь — не зря же старалась, собирала, еще и заблудилась.

Мила замешкалась. Тогда он сам взял горсть ягод и поднес к ее губам. Девушка машинально съела лакомство, тут же дернувшись в сторону.

— Да не бойся ты так, я не кусаюсь.

— Верю, но лучше сама.

Она взяла корзинку, и, улыбнувшись, взглянула на мужчину.

— Будешь?

— Не откажусь.

Все еще немного осторожничая, девушка взяла горсть из корзины и поднесла к его губам. Стараясь не касаться ее кожи, он принял угощение и быстро прожевал.

— Спасибо, вкусно. Как тебя зовут?

— Мила, — она забавно склонила голову и прищурила глаза. — А тебя?

— Эльверен.

— Что за странное имя…ты иностранец? Норвежец?

— Можно и так сказать, — улыбнулся он.

— А что оно означает?

— Не знаю, — взгляд малахитовых глаз вспыхнул и сразу погас, словно скрывал какую-то тайну. — Как ты оказалась в лесу? Любишь природу?

— Нет…хотя…наверное, ты прав. Я нечасто вырываюсь из города, но здесь, в лесу, именно сегодня я чувствую себя свободной, словно птица. Особенно это необычное место — озеро, и сторожка, душистое сено и мелодия дождя. Я будто наполняюсь счастьем. Как-то я странно говорю, не обращай внимания, на меня что-то нашло, — Мила смущенно хихикнула.

— Ничего, мне нравится, как ты говоришь. Я тоже люблю эти места, они особенные, чистые и прекрасные. А это озеро…

Свеча догорела, и оба оказались в темноте.

— Я принесу другую.

Эльверен резко поднялся и направился к лестнице, ведущей на чердак.

Мила задумалась. Гроза, опасность, ароматы, впечатления — все это кружило голову и разогревало кровь. Сердце забилось быстрее, но уже, кажется, не от страха.

Послышались шаги и голос нового знакомого.

— Вот и свечка, только зажигалка осталась в плаще.

Он подошел и нагнулся так близко, что девушка почувствовала горячее дыхание на своей шее и услышала стук его сердца.

Сверкнула молния, и в ту же секунду Мила непостижимым образом совершенно явно услышала мысли мужчины, ощутила его эмоции! «Нельзя! — пульсировало в его мозгу. — Не смей!» Но едва он собрался отстраниться, как почувствовал горячие руки, мягко обвившие его шею и настойчиво притягивающие к себе. В голове еще кричало протестующее сознание, но губы уже слились в нежном робком поцелуе. Всего миг, последняя безнадежная мысль: «Невозможно!» — и кровь в его жилах закипела, обжигая огнем изнутри.

Эльверен сжал хрупкую девушку в стальных объятиях и обрушил на нее всю силу своей страсти, на какую только был способен. Ровно три раската грома, вспышка молнии, и дождь внезапно прекратился, словно выключили душ. Равновесие в природе было нарушено…